Article on Trump/Trumpism and the Future of Democracy Published Open Access

My new article “If You’re Not Scared, You Haven’t Been Paying Attention: Trump, the Radicalization of the GOP, and the Future of US Democracy after the Midterms 2022” (in German) has just been published in the Austrian Journal of Political Science.

The article discusses the future of US democracy after the 2022 midterm elections. Donald J. Trump’s scandal-ridden presidency culminated in a violent attempted self-coup. In contrast to many observers outside the United States who appear to assume that Joe Biden’s inauguration marks the failure of the coup attempt, I argue that US democracy is not out of the woods yet. First, Trump by no means acted alone but was supported by leading figures in the Republican Party. Second, the Republican Party does not seem to have abandoned its attack on democratic norms and institutions; instead, the project to restore and permanently cement Republican minority rule continues. As a consequence, the 2024 presidential election will set the course on whether the United States will return to liberal democracy or degrade into Hungary-style competitive authoritarianism. This development entails an increased risk of political (primarily far-right) violence.

The article is open access and can be donwloaded for free either on the journal’s website or here.

German-language abstract:

Der Beitrag diskutiert die Zukunft der US-amerikanischen Demokratie nach den Halbzeitwahlen 2022. Auch wenn Donald J. Trumps versuchter Selbst-Putsch mit dem Amtsantritt Joe Bidens 2021 zunächst gescheitert zu sein scheint, argumentiert dieser Beitrag vor dem Hintergrund der Forschung zu demokratischer Regression, dass diese Sichtweise zu optimistisch ist. Erstens ist die Republikanische Partei insgesamt mitschuldig am Angriff auf den demokratischen Verfassungsstaat. Zweitens schreitet die Kampagne der Republikanischen Partei, mit undemokratischen Mitteln eine Minderheitsherrschaft zu etablieren und dauerhaft zu sichern, auch nach Trumps Ausscheiden aus dem Amt voran. Die Präsidentschaftswahlen 2024 sind somit entscheidend dafür, ob die USA eine liberale Demokratie bleiben oder in eine Wettbewerbsautokratie degenerieren. Damit verbunden ist auch ein erhöhtes Risiko politischer (v.a. rechtsradikaler) Gewalt.